Про перехід до Атланти, початок кар’єри в НБА та інше Олексій Лень розповів виданню The Baltimore Sun

len
Центровий збірної України Олексій Лень минулого літа змінив після п’яти сезоні виступів Фінікс на Атланту. Баскетболіст уклав з клубом угоду на два роки за $8,5 млн. Фактично гравець змнив одну команду, що перебудовувалася, на іншу аналогічну.

Про перехід до Атланти, початок кар’єри в НБА та інше Олексій Лень розповів виданню The Baltimore Sun.

– Добре мати ще одну можливість для старту. У нас чудовий тренерський склад і добре видно напрям розвитку клубу. Цей напрям вірний. Ми граємо з високою мотивацією в кожному матчі. Цього не вистачало кілька останніх сезонів у Фініксі, – прокоментував українець перехід до Атланти.

Фінікс обрав Леня 2013 року пятим на драфті. Однак травма загальмувала розвиток його кар’єри. До цього він мав подібні проблеми в Меріленді, коли достроково завершив сезон у NCAA через пошкодження.

 Мені потрібно було залишати Меріленд. Я був травмований. Невідомо, що могло б статися, якби я повернувся до Меріленду зі зламаною гомілкою. Якби я пропустив би сезон, то ніколи не був би задрафтованим.

Дебютного сезону в Фініксі Лень в 42 матчах набирав у середньому 2 очка, 2,4 підбирання, 0,4 блок-шота, граючи 9 хвилин.
– Травма відкинула мене на рік назад, – пояснив українець.
Російська агресія проти України та бойові дії на Донбасі змусили баскетболіста терміново перемикнутися на сімейні справи. Мати та сестра переїхали до Олексія в США. Бабуся з дідусем залишилися в Україні, та онук придбав для них будинок далеко за межами бойових дій.
– Було якесь божевілля. Потрібно було вивозити дідуся з бабусею з зони бойових дій. Тепер вони в безпеці, все добре.
Наразі в Атланті задоволені українцем. Він набирає 10,2 очка, 5,7 підбирання в середньому за 19 хвилин у грі.
 Олексій відмінно діяв на майданчику. Він не надто атлетичний, та досить габаритний водночас. Він дуже працьовитий. Напевно проводить найбільше часу в тренажерному залі серед усіх наших гравців. Завжди працює над собою. Він уже провів кілька визначних поєдинків. Олексій один з тих, кому ми готові надати шанс, – наголосив генеральний менеджер Атланти Тревіс Шленк.